La educación: una vía difícil de transitar en Uganda

“La educación deja un impacto constante en sus comunidades, mejorando de generación en generación.”

12 de diciembre de 2019

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Njuba Annet es la coordinadora de Smiles for Luuka, uno de los proyectos de Petits Detalls. Dirige la contraparte local PECA Women and Children Foundation, que trabaja para mejorar la vida de los sectores más vulnerables como la infancia y las mujeres.

Nelson Mandela una vez dijo: “La educación es el arma más poderosa que puedes utilizar para cambiar el mundo”, y no podría ser más sabio. La educación puede proporcionar el conocimiento, el talento y la confianza necesarios para construir un futuro mejor. En Uganda, aunque los ciudadanos reconocen la importancia de la escuela, el sistema educativo lidia con inconsistencias administrativas. Es una lástima, porque la educación no es un privilegio, sino un derecho y un faactor clave para erradicar la pobreza en el país.

En 1997, el gobierno introdujo el programa Universal Primary Education (UPE) – Educación Primaria Universal – para mejorar el rendimiento y número de matriculaciones en escuelas primarias.  Inicialmente fue creado para ofrecer educación gratuita a cuatro hijos por familia, pero el programa no se ha estado desempeñando en acorde con sus normas. Esto es debido a la compleja estructura familiar ugandesa. Como la media de hijos por mujer es de 5.6 , después de unos años, el gobierno finalmente decidió proporcionar educación gratuita a todos los niños.

Desgraciadamente, la demanda de educación gratuita supera la disponibilidad de plazas en las escuelas públicas. No es inusual que haya más de cien alumnos por clase, una gran carencia de instalaciones, y con profesores saturados de trabajo al mando. Lo que significa que para la mayoría de la población, especialmente para aquellos que quieran una educación de calidad, la única opción sea la educación privada.

Cuanto más continuamos hablando sobre los errores del sistema educacional, más problemas surgen. Pese a que la asistencia de la educación primaria es del 90%, este porcentaje cae precipitadamente en secundaria, solamente alcanzando el 25% de los niños que se matriculan en la escuela secundaria.

Pero antes de llegar a la educación secundaria gratuita, hay muchos desafíos en UPE que el sistema no es capaz de solucionar, como: instalaciones deficientes, escasez de profesorado para equilibrar el índice profesor-alumno, desembolso tardío de prestaciones gubernamentales, recursos tecnológicos inexistentes, pago salariar bajo y/o atrasado del profesorado, clases sobrepobladas, escasa disponibilidad de materiales didácticos, trabajo infantil… ¡para mencionar unos pocos! Todos estos factores nos dejan con un porcentaje elevado de abandono escolar sin terminar primaria.

Muchas familias tampoco pueden cubrir los gastos escolares, así que el abandono escolar es común, especialmente entre las niñas. La pobreza les afecta más, especialmente en zonas rurales. Su educación no es considerada importante, y matrimonios forzados pueden ayudar a la familia, intercambiándoles por dinero, tierras, o animales. Les suelen dejar con las tareas domésticas, aunque el derecho a la educación cubre a todos los niños, irrelevante del sexo que tengan.

La menstruación es un gran factor que empeora la posibilidad de educación de las niñas. La mayoría de padres son demasiado pobres para permitirse toallas sanitarias para las niñas, haciendo que muchas chicas sean deshonradas en la escuela, lo cual produce más abandono escolar. Las niñas no son las únicas quienes su derecho a la educación está siendo infringido a diario. Niños con discapacidades también están desaventajados. No tienen las instalaciones adecuadas, la mayoría de colegios no satisfacen sus necesidades, y el estigma por ser diferentes aún perdura.

La educación real ha mejorado muchos países alrededor del mundo, y deja un impacto constante en sus comunidades, mejorando de generación en generación.  No os podéis imaginar cuánto deseo que la educación en Uganda sea económicamente asequible para todos, para que el camino al acceso sea leve, independientemente de género, estrato socioeconómico y diferencias culturales.

Nelson Mandela once said: “Education is the most powerful weapon which you can use to change the world”, and he couldn’t be wiser. Education can provide the knowledge, skills and confidence to build a better future. In Uganda, even though citizens recognize the importance of school, the education system struggles with management inconsistencies. This is a shame because education is not a privilege but a right and a key element in eliminating poverty in the country.

In 1997 the Ugandan government introduced the Universal Primary Education (UPE) program to improve enrollment and attainment in primary schools. It was initially created to offer free education for a total of four children per family, but the program was not performing according to its regulations. This was due to the complex structure of Ugandan families.  Since the actual average of kids per mum is 5,6, after some years the government finally decided to provide free education for every child.

Unfortunately, the demand for free education outstrips the availability of places in the free government schools. It is not uncommon for classes to have over one hundred students with a big lack of facilities and demotivated-over-worked teachers heading them. This means that for most of the population, especially those who want quality education, the only other option is a private school.

As we continue talking about the mistakes of the education system, more problems arise. Although the attendance for primary education is at 90%, this percentage enormously drops in secondary, reaching only a 25% of youth who will actually enroll in a secondary school.

But even before reaching a secondary free education, there are many challenges in the UPE that the system is not able to solve such as: inadequate infrastructures, shortage of teachers to balance the teacher-learner ratio, belated disbursement of government grants, inexistent technological resources , low and delayed pay to teachers, large class sizes, inadequate availability of learning materials, child labor… To mention few! All these factors leave us with a huge percentage of dropouts without completing Primary.

Paying school fees is also beyond many family’s possibilities so dropouts are common, especially among girls. Poverty affects them more, especially in rural areas. Their education is not considered important and forced marriages can help families to exchange them for money, lands or animals. They are usually left to do domestic work yet the right to education covers all children regardless of sex.

Menstruation is one big factor that worsens the girl child education. Most parents are too poor to afford sanitary towels for the girls and this turns into girls facing a lot of disgrace in schools which at the same time results into more dropouts. Girls are not the only ones whose right to educations+ is violated daily. Children with disabilities are at disadvantage too.  They lack facilities, most structures in schools don’t cater for their conditions and the stigma for being different is still there.

 

Proper education has improved many countries around the world, and it leaves the communities a constant impact that makes them be better in each generation. You can’t imagine how I wish the education in Uganda would be affordable so the road to access it would be smooth for everyone, regardless of gender, socio-economic and cultural differences.

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